Le miniere di diamanti Kimberly nel 1873

tumblr_mywa4slHtj1rcoy9ro1_1280

Nel 1866, Erasmus Jacobs trovò accidentalmente un diamante di 21,25 carati sulle sponde del fiume Orange, nei pressi di Hopetown. Un secondo ritrovamento (in questo caso di un diamante a 83,50 carati) avvenne nel 1871 sulle pendici della collina Colesberg Kopje. Questi eventi diedero inizio alla prima corsa ai diamanti, che richiamò nella zona miligliaia di minatori. La collina sparì velocemente, trasformandosi in quello che fu chiamato il Big Hole (il “grande buco”). L’insediamento principale formatosi in seguito a questo afflusso di coloni, “New Rush”, venne ribattezzato Kimberley il 5 giugno 1873, in onore del Segretario di Stato per le Colonie Britanniche John Wodehouse, conte di Kimberley.

La scoperta dei diamanti nella zona di Kimberley fu uno dei fattori che contribuirono a compromettere del tutto l’equilibrio già precario fra gli inglesi, che controllavano la Colonia del Capo, e i boeri dello Stato Libero di Orange. Nonostante le proteste dei boeri, gli inglesi immediatamente rivendicarono come propria la zona della miniera, che divenne colonia britannica con nome di Griqualand West. Il 14 ottobre 1899, all’inizio della Seconda Guerra Boera, Kimberley fu assediata. Nel tentativo di spezzare l’assedio le forze inglesi subirono ingenti danni; gli assedianti si ritirarono il 15 febbraio 1900. Nel frattempo, gli inglesi avevano costruito a Kimberley uno dei campi di concentramento per la reclusione dei prigionieri boeri.

 Rivendicare territori, diamanti, campi di concentramento, guerra,morti.  Ed io che pensavo ai nazisti.

tumblr_myw7uuJScQ1rcoy9ro1_500
Jan Smuts (in piedi, al centro) e alcuni dei suoi combattenti boeri, raffigurati nel 1902. Il giovane comandante era uno dei migliori comandanti boeri, ostacolando gli inglesi con il suo uso efficace delle tattiche di guerriglia, e alla fine costringendo gli inglesi ad accettare una fine negoziata dei combattimenti, invece della resa a titolo definitivo dei boeri. Smuts avrebbe giocato un ruolo importante anche nel governo del Sud Africa. Infine combattere al fianco degli inglesi nella prima guerra mondiale.(Collezione di J. Deneys Reitz)

Lascia un commento. La tua opinione è importante.

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...